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Privilèges

Source : Warpstone magazine Magazine - Warpstone #16, proposé par Fenryll.

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Thème : Mystère

Joueurs : 3 / 5

Difficulté : Facile

Lecture : ~58mn. (14283 mots)

Dialogue Infiltration Organisation Poursuite


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Les factions nobles et marchandes se disputent le marché des fourrures kislévites à Talabheim. Les PJs devront s'assurer que la transaction reste honnête en prenant suffisamment de précautions pour ne pas se mettre à dos l'une ou l'autre des parties...

Empire #Talabheim Humains



Talabheim est à nous. Je suis né pour régner et vous êtes nés pour servir.

Noble anonyme
Le sang bleu vous mènera à l'échafaud si vous le répandez, ou vous en sauvera s'il coule dans vos veines.
Agitateur de rue
A travers l'Empire, le pouvoir et l'influence de la noblesse se sont lentement érodés. Bien qu'elle soit encore importante, la montée de la classe moyenne, en particulier des marchands, a été une menace constante. À Talabheim, ce processus a été plus lent qu'ailleurs, les droits de la noblesse étant consacrés par un système juridique rigide et archaïque. Néanmoins, les marchands, menés par leur guilde, ont progressé. Inquiets de ce qu'ils ont vu ailleurs, certains membres de la noblesse se sont efforcés de stopper cette vague et de protéger leur héritage.

C'est une nouvelle bataille dans cette guerre qui impliquera les PJs. Il y a trois jours, le marchand kislevite Grigori Barsky est arrivé en ville. Il représentait un groupe de marchands de l'est de son pays qui souhaitait transporter de grandes quantités de fourrures de qualité via Talabheim, jusque dans l'Empire, puis à Marienburg. Barsky devait négocier le meilleur accord avec les différentes parties intéressées. Celui qu'il choisira devra investir lourdement, mais pourra faire fortune grâce à l'opération.

A son arrivée, deux factions ont immédiatement courtisé Barsky. La première est celle d'Antonio von Regiheim , un marchand prospère, réformateur social et membre senior de la guilde. Barsky apprécie le marchand et voit en lui quelqu'un avec qui il peut faire des affaires. Le deuxième soumissionnaire était le baron Staffan Syberg-Gronzy , membre de la Maison des Pairs et chef de l'une des familles les plus puissantes de Talabheim. Il devait être le seul enchérisseur noble, après en avoir convenu avec les autres familles de la ville. Son offre était toute aussi bonne, bien que Barsky n'ait pas apprécié son arrogance. Cependant, le Baron a également précisé que s'il ne remportait pas les négociations, la vie de Barsky et de ses représentants en ville, pourrait devenir très difficile. Le Kislevite était bien conscient de la puissance des Syberg-Gronzys, et savait que ce n'était pas une menace en l'air.

Cependant, Barsky est un homme rusé et il a entamé un processus d'enchères qui se terminera par le meilleur accord possible pour lui et ses partenaires. C'est ainsi que von Regiheim et un Syberg-Gronzy de plus en plus irrité, se sont rendus à intervalles réguliers à l'auberge de Barsky pour améliorer leurs offres. Mais Syberg-Gronzy en a assez de cette "surenchère de moutons" et a décidé de faire pencher la balance en sa faveur. Cela permettrait également de résoudre un autre problème, plus personnel, qu'il a.

Grâce à ses nombreux contacts, le Baron a recruté Ragast Erichmann , un opérateur compétent et impitoyable. Sa loyauté va semble-t-il à un noble du Nord, bien que son degré de loyauté ne soit pas totalement clair. Il est certain qu'Erichmann poursuit des objectifs cachés. Le Baron est conscient de cette loyauté, mais il est un vieil ami du Seigneur pour lequel travail Erichmann, et n'est donc pas trop inquiet de cette situation. Erichmann a été chargé de déshonorer von Regiheim et d'assassiner Irina, la propre nièce du Baron. Irina est en effet devenue une source d'embarras pour le Baron, et il la soupçonne de savoir des choses sur lui qu'il ne préfère pas ébruiter. Erichmann a compris l'idée et a décidé de faire d'une pierre deux coups.

Mais Erichmann a des ennemis. Depuis quelques mois, Yuri Hangovich suit Erichmann à la trace et tente de découvrir les plans de son maître. En le suivant jusqu'à Talabheim, Yuri a découvert que Ragast s'intéressait à von Regiheim, et qu'Erichmann s'était arrangé pour faire cambrioler sa maison. Il perdit alors la trace d'Erichmann et se lança sur la piste des cambrioleurs. Confronté à deux d'entre eux dans la maison qu'ils cambriolaient, une bagarre éclata et Yuri tua l'un des deux hommes. Mais Yuri fut arrêté alors qu'il quittait la propriété et a été rapidement jugé pour meurtre.

Le second cambrioleur s'est échappé.

Les PJs vont être impliqués dans le complot visant à discréditer et à piéger von Regiheim, et par association, la guilde des marchands. Ils seront également confrontés à l'impitoyabilité de la classe dirigeante de Talabheim. Cependant, avant d'en arriver là, ils devront se frayer un chemin parmi les criminels et les classes inférieures de la ville.

PRELUDE

L'incendie
Avant le début du scénario proprement dit, les PJ sont confrontés à ce qui semble être un incident tragique. Alors qu'ils voyagent dans la vieille ville ou à proximité, ils entendent des cris et des hurlements. En s'approchant, ils voient une épaisse fumée s'élever dans l'air, suivie d'une odeur de bois brûlé.

Une petite foule s'est rassemblée pour regarder une maison brûler, les flammes s'échappant des fenêtres. Quelques hommes tentent de l'arroser avec de l'eau, mais ils sont complètement désorganisés et ont peu d'effet. Une femme hystérique d'âge moyen est retenue de force pour ne pas se précipiter à l'intérieur, criant que sa fille est dans la maison. Ce qui se passe ensuite dépend des PJ. S'ils prennent les choses en main, ils seront en mesure d'empêcher le feu de se propager trop loin. Si un PJ décide courageusement d'entrer dans la maison en feu pour chercher la jeune fille, il devra faire face à une épaisse fumée et, très vite, à des escaliers et des plafonds qui s'effondrent. Un tel sauvetage est cependant vain, car la jeune fille n'est pas dans la maison, bien que le sauveteur ne soit pas en mesure de le déterminer ; il ne pourra tout simplement pas la trouver dans la fumée, les flammes et les débris.

N'hésitez pas à développer cette rencontre en ajoutant quelques détails ; peut-être quelqu'un qui essaie d'empêcher les PJ d'entrer dans la maison, ou un pickpocket opportuniste. Accordez aux PJ des points d'expérience pour les actes de bravoure et d'intelligence. Ils peuvent également se faire de futurs amis s'ils agissent de manière particulièrement désintéressée.

Si les PJ agissent rapidement et parlent à la foule, ils peuvent apprendre qu'un jeune homme aux cheveux roux a été vu s'enfuyant avant l'incendie. La fille qui est morte (tout le monde est convaincu qu'elle était à l'intérieur) s'appelait Judith ; c'était une belle jeune fille de vingt ans. (En fait, elle a été enlevée et l'incendie a été allumé pour couvrir sa disparition - bien qu'il soit peu probable que quelqu'un s'en soucie vraiment ici. La raison deviendra claire plus tard).

Le scénario principal commence deux jours après cet événement.

PREMIÈRE PARTIE

Sur le point de basculer
C'est au MJ de décider comment les PJ entrent dans le scénario. La meilleure option est que l'un des PJ soit un ami de Yuri Hangovich. Ils n'ont pas besoin d'être proches, mais le PJ doit être convaincu que Yuri est digne de confiance et honorable. Si c'est le cas, le PJ en question voit une affiche (ou entend la lecture d'une affiche dans un lieu public) annonçant l'exécution prochaine de Yuri pour meurtre et vol. Il doit être pendu demain à midi sur l'Ulricplatz, située à l'ombre du temple d'Ulric.

Une autre façon d'impliquer les PJ est de les faire embaucher par Henrich Goldstrade, un membre de la guilde des marchands qui a entendu Yuri plaider son innocence. Goldstrade soupçonne que quelque chose ne va pas et engage les PJ, par l'intermédiaire d'une tierce partie, pour enquêter sur les affirmations de Yuri. Dans ce cas, les PJ seront payés (le montant est à votre discrétion) pour parler à Yuri et découvrir pourquoi il était dans la maison et pourquoi elle a été cambriolée.

Dans tous les cas, les PJ devraient se rendre à la prison légendaire du Donjon de Tarnhelm pour parler à Yuri avant son rendez-vous avec la corde du bourreau. Quelques recherches sur les raisons de l'arrestation de Yuri seraient bénéfiques. Le bruit court que Yuri a tué l'un de ses complices lors du cambriolage d'une maison et qu'il a été arrêté par la Garde sur les lieux.

Donjon de Tarnhelm
L'imposante prison du donjon de Tarnhelm jette une ombre sur la zone qui l'entoure. Y entrer n'est pas un problème (en sortir est bien sûr une tout autre affaire), les pots-de-vin versés aux geôliers permettent d'y accéder, à condition que les personnages fournissent une histoire à peu près crédible ("C'est mon frère", "Il me doit de l'argent", etc.). Un pot-de-vin est également nécessaire pour franchir chaque porte verrouillée, ce qui peut s'avérer coûteux. Les personnages portant une arme autre qu'une simple arme de poing ne seront pas autorisés à entrer, tout comme les Enchanteurs (bien que les clercs soient dignes de confiance).

Les PJ seront conduits à travers des couloirs humides et faiblement éclairés par un geôlier désintéressé, dans un silence brisé seulement par des cris ou des gémissements occasionnels. En quelques minutes, les personnages se sentiront claustrophobes et mal à l'aise dans l'enceinte de la prison. Yuri est emprisonné dans l'un des étages supérieurs pour sa dernière nuit. Le geôlier ouvre la lourde porte et fait entrer les PJ dans la petite cellule. Il restera à la porte à moins d'être soudoyé pour "disparaître" pendant dix minutes. La seule lumière qui éclaire la cellule provient d'une minuscule fenêtre à barreaux. Par celle-ci, on peut voir l'Ulricplatz ou se trouve l'échafaud et la potence de Yuri. Les seuls meubles de la pièce sont une paillasse et, dans un coin, un plateau avec un bol de soupe congelée.

Yuri sera sur ses pieds lorsque les personnages entreront, et sera en extase s'il reconnaît un ami. Ses vêtements ne sont plus que des haillons et il a été sévèrement battu, tant par le Guet que par les geôliers. Il n'a cessé de clamer son innocence et est donc mal vu pour ne pas s'être "repenti de ses crimes". Il est plus qu'heureux de raconter son histoire à qui veut bien l'entendre.

Yuri est arrivé à Talabheim sur la piste de Ragast Erichmann , un homme qu'il suit depuis un certain temps. Erichmann avait piégé un de ses amis en le faisant accuser de meurtre, et bien que Yuri lui-même s'en soit sorti, il a été contraint à l'exil. Yuri soupçonnait qu'Erichmann conspirait à quelque chose de plus important, bien qu'il ne sache pas exactement quoi. Son enquête a révélé qu'Erichmann servait un noble dans le nord de l'Empire et qu'il agissait sur ses ordres. En surprenant des conversations et en parlant à diverses personnes peu recommandables, Yuri a découvert qu'Erichmann avait l'intention de placer des preuves qui discréditeraient Antonio von Regiheim , un marchand qui a fait campagne pour une réforme sociale à Talabheim, au grand dam de plusieurs pairs. Il soupçonne Erichmann de travailler pour le compte d'un tiers dans la ville, mais ne sait pas qui.

Il y a deux jours, il a vu Erichmann parler à un jeune homme à la peau tachetée et aux cheveux blancs, vêtu d'un uniforme de clerc - mais il n'a pas reconnu la livrée du clerc. Erichmann a remis un sac au prêtre, puis est parti. En le suivant, Yuri a été conduit dans une taverne du quartier d'Eldenstadt (il ne se souvient pas de l'endroit exact) où il a rencontré quelqu'un dans une pièce annexe. Il a perdu la trace d'Erichmann à ce moment-là et a donc décidé de se rendre chez Antonio von Regiheim dans l'espoir d'y trouver quelque chose. Il n'a pas eu à attendre longtemps. En quelques heures, il vit deux hommes, dont l'un portait le sac, s'introduire chez le marchand pour le cambrioler. Yuri les a suivis. Il a rencontré le premier en bas, et ils se sont battus ; Yuri a accidentellement tué le cambrioleur en essayant de le maîtriser. Il a tenté de rattraper le partenaire du mort, mais ne parvint qu'à l'apercevoir alors qu'il sautait par une fenêtre. C'est à ce moment-là que le Guet est arrivé. Yuri n'a pas vraiment essayé de se résister. Après avoir été emprisonné, il a appris que l'homme qui est mort s'appelait Boris Rotavich et était le fils d'un marchand local. Tout ce dont il se souvient du complice, c'est qu'il s'agissait d'un petit homme trapu, aux cheveux clairs, qui avait l'habitude de se gratter nerveusement l'oreille, d'après ce qu'il a pu constater en les regardant entrer par effraction. Lors de son procès, il a été accusé d'être un de leurs complices, la mort de Rotavich étant dès lors le résultat d'une dispute qui a mal tournée concernant leur butin.

La version des événements de Yuri est essentiellement vraie. Bien que les PJ puissent soupçonner le contraire, la présence de la Garde était une coïncidence. Personne n'a cru la version des événements de Yuri, cependant ; son procès a été court et clair. Après avoir raconté son histoire, il supplie les PJ de poursuivre son enquête et de le venger.

Toute tentative de libérer Yuri sera difficile et, selon toute vraisemblance, lui et les PJ risquent de mourir. Les joueurs devront faire preuve d'ingéniosité pour avoir une chance de réussir ; toute tentative pour forcer l'entrée ou la sortie du donjon sera un échec total, et les PJ finiront tout simplement sur l'échafaud aux côtés de Yuri. Une option pourrait être de falsifier une grâce, mais les PJ devront avoir accès à un original pour s'en servir comme base de la contrefaçon. Quand bien même si cela réussissait, l'alarme sera donnée en quelques heures et Yuri (et les PJ) seront traqués sans pitié.

L'exécution
En supposant que les PJ ne parviennent pas à faire sortir Yuri de prison, il sera pendu à midi. Une foule nombreuse se rassemble pour assister aux quatre exécutions qui doivent avoir lieu ce jour-là. Yuri reçoit le pire de la colère de la foule, car il refuse de montrer des remords pour ses crimes. Le père de la victime est présent, mais les PJ ne pourront pas l'approcher à ce moment-là. Erichmann n'est pas présent.

Antonio von Regiheim
Marchand prospère, von Regiheim a fait fortune grâce au commerce avec Kislev, exportant et important divers articles recherchés. La trentaine passée, il est beau et bien habillé, avec une allure aristocratique. Il est à l'aise avec presque tout le monde et se fait peu d'ennemis sur le plan personnel. Cependant, il est entré en conflit avec les Pairs pour avoir essayé de leur faire relâcher leur contrôle sur la ville en rendant le commerce moins restrictif. Il croit sincèrement qu'un tel progrès est pour le bien de Talabheim. Son zèle et son leadership ont fait de lui la figure de proue de nombreux marchands et le centre du mécontentement de la noblesse.

Les PJ peuvent facilement localiser von Regiheim à la Guilde des Marchands, car il y passe une grande partie de son temps à négocier avec Grigori Barsky. En effet, lorsque les PJs arrivent, les deux sont en train de discuter, et un greffier leur dira que von Regiheim est trop occupé pour les recevoir aujourd'hui. Si les PJ mentionnent qu'ils sont ici en raison du cambriolage, il leur dira qu'ils peuvent attendre s'ils le souhaitent, bien que cela puisse prendre un peu de temps.

Pendant qu'ils attendent, le greffier leur dira que von Regiheim est un grand homme qui s'oppose à la puissance des Nobles pour le bien du peuple. Si on lui demande, le greffier dira que von Regiheim est en réunion avec Grigori Barsky, un marchand d'Erengrad. S'ils sont amicaux envers lui, il peut laisser entendre que le Kislevite cherche à conclure un accord pour faire entrer des fourrures dans le sud de l'Empire via Talabheim.
Finalement, la porte du bureau s'ouvre et von Regiheim et Grigori Barsky sortent dans le hall. Barsky est un homme immense, portant une grande barbe, des vêtements et des bottes garnis de fourrure. Ils se serrent la main et Barsky s'en va en disant : "Je vous contacterai bientôt, mon ami, votre offre semble très, très tentante." Le greffier s'approche de von Regiheim et lui chuchote quelques mots à l'oreille. Il s'avance vers les PJs et leur serre la main en leur demandant s'il peut les aider.

Le marchand refuse de discuter avec eux de toute affaire, notamment des négociations en cours. Quant au meurtre de Boris Rotavich, il croit fermement que le guet a découvert un cambriolage où les voleurs s'étaient brouillés. Il rejette l'idée qu'il ait été visé, ou que Yuri soit innocent. Il est également sceptique quant à l'existence d'un quelconque lien avec la guilde ou sa propre entreprise, car ses papiers sont conservés à la guilde ou à son bureau. Le fait que Rotavich soit le fils d'un marchand (qui, comme par hasard, n'était pas associé à la guilde) n'est qu'une coïncidence. Depuis sa mort, il a entendu plusieurs rumeurs selon lesquelles le garçon était un peu sauvage.

Le Guet
Enquêter auprès du Guet donne peu de résultats. Ils sont heureux de croire qu'il s'agit d'un simple cambriolage qui a mal tourné. Les trois hommes se sont introduits dans la maison et ont commencé à se disputer le butin. Ils ont fini par se battre et l'un d'eux a été tué. Ils connaissaient Rotavich comme un ivrogne et un fauteur de troubles, ils ne sont donc pas surpris qu'il ait eu une mauvaise fin. Ils savent qu'il doit être enterré demain.

Rotavich
L'homme mort, Rotavich, est le seul véritable indice dont disposent les PJ à ce stade. Son corps a été remis à la Guilde des Pleureurs pour être enterré. Son père, Alexis, est bien connu de la communauté kislevite et, dans une moindre mesure, des marchands. La maison familiale est située dans le quartier de Silbertor. A peine âgé d'une vingtaine d'années, Rotavich a été contraint de se lancer dans le cambriolage pour rembourser les dettes qu'il avait contractées en menant un style de vie rempli d'alcool et de jeux d'argent. Petit délinquant, il était la honte de son père et jouissait d'une réputation de gaspilleur qui n'avait aucune envie de reprendre les affaires de son père. Le désir de son père de le renier n'a été arrêté que par sa mère, qui tentait également de subvenir financièrement aux besoins de son unique et bien-aimé enfant.

Le "cambriolage" qui a conduit à sa mort était en fait une tentative de dissimulation de preuves au domicile de von Regiheim. Rotavich devait de l'argent à un prêteur sur gages nommé Ragol, qui sert de couverture au Vory, un groupe criminel kislevite.

Rotavich sera incinéré et ses cendres seront dispersées dans les terres entourant le Temple de Taal. C'est un jour humide et venteux et une douzaine de personnes sont présentes. La plupart sont des membres de la famille, les autres des relations d'affaires de son père. La mère de Rotavich est au bord de l'effondrement et sanglote comme une hystérique. Il n'y a aucun signe du complice parmi eux. Si vous tentez d'approcher un membre de la famille, vous vous exposez à un dédain extrême et risquez d'empoisonner toute relation future.

La vie de ce garçon
La maison de la famille Rotavich est une grande maison impressionnante, qui se distingue des bâtiments environnants par ses murs blanchis à la chaux. Dans les jours qui suivent la mort de Rotavich, il est difficile d'approcher la famille. Ils sont en grand deuil et les seuls membres qui acceptent de voir les PJ sont le père et l'oncle de Rotavich. Les PJ devront faire preuve d'une grande prudence, car tous deux sont encore sous le choc. Des questions gentilles leur permettront d'obtenir des réponses, mais s'ils vont trop loin ou accusent Rotavich d'être un criminel, ils se feront jeter dehors. Une bonne couverture serait que les PJs disent qu'ils soupçonnent que leur fils a été piégé. Son père (comme son oncle) est conscient que son fils était un jeune homme perturbé, qui menait une vie un peu sauvage. Néanmoins, ils espéraient toujours qu'il reprendrait un jour l'entreprise. La famille attribue la mort à Ivan Ivanvich, le domestique de Rotavich, qui a depuis disparu ; elle suggère également que ses amis pourraient savoir quelque chose.

La famille Rotavich compte quatre employés, qui vivent à l'étroit à l'arrière de la maison. Ils sont heureux de parler du mort, mais aucun n'est vraiment loyal envers la famille. Cependant, ils veillent sur Ivan Ivanvich, qui, jusqu'au meurtre, vivait également ici. Ils s'empresseront de le protéger de toute accusation selon laquelle il serait responsable de la mort, ou qu'il aurait détourné Rotavich du droit chemin. Au contraire, ils prétendent que c'est l'inverse. Malgré leur statut social différent, Rotavich et Ivanvich étaient les meilleurs amis depuis leur jeunesse et il était peu probable qu'ils se fassent du mal. Ivanvich correspond cependant à la description de l'homme qui s'est enfui de la maison. Ils n'ont aucune idée de l'endroit où il est parti - ils ne le diraient pas aux PJ de toute façon.

Tous ont entendu des rumeurs selon lesquelles Rotavich était endetté auprès d'un prêteur sur gages local. Il semble qu'il ait perdu beaucoup d'argent au jeu, et que le prêteur sur gages ait racheté les dettes à un tiers. Ils savent qu'il fréquentait un débit de boisson sur Nort Wag dans le quartier d'Eldenstadt. Ivanvich leur a également dit que Rotavich y louait une maison. Rotavich rentrait chez lui à toute heure, ivre et violent. Certaines nuits, il avait des coupures et des contusions dues aux combats.

Un baratin raisonnable permettra aux PJ d'accéder à la chambre de Rotavich. C'est une grande chambre, peu décorée. La serrure de la porte est de bonne qualité (DS-10) et personne n'a la clé.
Cependant, elle a été ouverte par la famille à sa mort, bien que rien n'ait été touché. Une douzaine de bouteilles vides se trouvent sous le lit. Sur une table d'appoint se trouve un morceau de papier plié avec une image grossière d'une paire de mains jointes devant une croix (Document du joueur 1 ; la poignée de main est un symbole courant de Haendrich). Il s'agit du blason des von Regiheim, donné à Rotavich pour qu'il puisse facilement identifier la maison qui l'affiche sur sa façade et une broche à dérober. Dans le papier, il y a de la poudre blanche. C'est une dose de Délice de Ranald, une indulgence occasionnelle de Rotavich. Derrière un fauteuil en lambeaux se trouve un compartiment secret mal dissimulé. Il contient un sac de jetons de jeu bon marché (avec un ours Kislevite) et une dague de bonne qualité (9CO).

De vieux amis
Si les PJs demandent à la famille qui étaient les amis de Rotavich, ils seront dirigés vers un groupe de jeunes marchands aisés. Ce groupe de jeunes hommes et femmes passent leur temps (et l'argent de leurs parents) à s'amuser et à éviter les responsabilités. Bien que tous soient de souche kislevite, il y a peu de traces de leurs accents et tous pensent qu'ils appartiennent à un Empire moderne.
Ils sont tous choqués par la mort de Rotavich. Ils sont également heureux de faire des commérages à son sujet, car il devient évident qu'ils ne le considéraient pas vraiment comme l'un des leurs. Contrairement à ce que pense sa famille, il n'a pas passé beaucoup de temps avec eux au cours des deux dernières années. Ils sont tous d'accord pour dire que Boris les évite et qu'il s'est mis à fréquenter de "mauvais" compagnons. Ils ont également entendu des rumeurs selon lesquelles il aurait perdu beaucoup d'argent au jeu. La dernière fois qu'ils l'ont vu, il semblait déprimé par l'échec d'une relation. Il a refusé de leur dire le nom de la femme, mais a laissé entendre qu'elle avait de bonnes relations. Une fois, il a emmené deux d'entre eux dans un débit de Kvas dans le quartier d'Eldenstadt, mais ils ont trouvé l'endroit trop répugnant pour y rester. Ils n'ont pas vraiment fait attention à Ivan, car il était d'une "espèce inférieure".

La Maison du Kvas
Nort Wag est une rue sinistre, bordée de bâtiments délabrés, la chaussée est remplie de débris et de détritus. Les gens ici regardent les PJs avec hostilité. Peu de magasins affichent des signes et les Tavernes (ou Maisons de Kvas comme on les appelle ici) sont cachées. Pour en trouver une, il faudra verser quelques pots-de-vin de trois à quatre pistoles.

Après quelques faux départs, les PJs arriveront à la Maison de Kvas fréquentée par Rotavich. L'intérieur est sombre, enfumé et plutôt sinistre. Les poutres tordues du plafond sont basses, et les personnages de grande taille devront s'accroupir. La clientèle est tout aussi sinistre que l'environnement : calme et ivre, elle vide lentement les bouteilles de vodka placées devant elle. Certains sont impliqués dans des jeux de cartes et des piles de sous sont poussées au milieu de la table. Le barman, un homme de petite taille avec un boitement prononcé, ignore les personnages jusqu'à ce qu'ils montrent leur argent - et même alors, il refuse de leur parler. Cependant, les autres clients sont beaucoup plus faciles à acheter. Quelques verres de kvas leur délieront la langue. En buvant avec eux pendant un moment ou en jouant aux cartes (sans trop gagner), le PJ se fera des amis pour la vie. Tant qu'ils continuent à boire et n'attendent pas trop en retour, bien sûr.

Ils connaissaient Rotavich et ses deux amis, car ils avaient l'habitude de venir ici pour boire et jouer. "Ils étaient comme un seau avec un trou. On les aimait bien." Il venait toujours avec Ivan et (jusqu'à il y a quelques mois) un autre homme qu'ils pensent se nommer Leko, un beau jeune homme aux cheveux roux. Il semble que Rotavich et lui se soient brouillés il y a quelque temps. Ils ont entendu des rumeurs selon lesquelles Rotavich s'est impliqué dans des jeux d'argent et a perdu gros. Ses dettes ont alors été rachetées par Ragol, un prêteur sur gages local. "C'était l'homme de Ragol. Son chien. Ce que Ragol lui demandait de faire, il le faisait. Jusqu'à ce que tout l'argent soit remboursé." Ils ont entendu des rumeurs selon lesquelles Rotavich avait cambriolé la maison pour rembourser Ragol. Ils ont aussi entendu dire qu'Ivan était avec lui la nuit de sa mort, et qu'il se cache quelque part dans la région.

Les joueurs
Eldenstadt abrite de nombreux tripots illégaux, dont certains n'apparaissent que pour une nuit ou deux. D'autres sont plus réguliers, la plupart rendant hommage au Vory. Les PJ qui s'interrogent sur Rotavich découvriront qu'il jouait là où il le pouvait. Cependant, c'est à un joueur régulier nommé Klaustis qu'il devait plus de deux cents pièces d'or. Klaustis a vendu la dette au prêteur sur gage Ragol pour un quart de cette somme.

Le prêteur sur gages
Ragol est bien connu parmi les Kislevites les plus pauvres de Talabheim. Il est connu pour travailler pour le Vory. A Eldenstadt, cela va de soi, car il aurait du mal à maintenir une activité aussi importante sans leur permission. La quarantaine, Ragol est un homme rusé et tranchant qui n'a pas le temps d'avoir des scrupules. Cependant, il essaie de convaincre ses clients potentiels du contraire, en prétendant qu'il est leur ami, là pour les aider quand ils en ont besoin. La plupart de ses affaires concernent les bijoux, car c'est l'un des rares articles que les pauvres peuvent mettre en gage.

Ses locaux sont cachés à l'écart des rues principales, entourés de maisons en ruine. La boutique est un vieux bâtiment, dont on dit qu'il était un poste de garde avalé par la croissance de la ville. Haut d'un étage et solidement construit en briques, il n'y a qu'une seule entrée. Elle se fait par une solide porte en bois, qui est barrée et verrouillée en permanence. L'intérieur est sombre et enfumé, et des bougies nauséabondes éclairent les meubles pourris. Les murs sont couverts d'étagères, chacune empilée avec des objets qui ont été mis en gage et jamais récupérés. Deux gardes sont assis ici. Le commis de Ragol sert les clients acheteurs. Ceux qui mettent en gage des objets sont vus par Ragol lui-même, qui négocie durement, ne donnant qu'une fraction du prix de l'objet. Deux autres lourdauds s'ennuient dans sa chambre.

Ragol avait racheté les dettes de Rotavich, laissant ainsi le jeune homme sous son contrôle. Il s'agissait d'une spéculation purement financière de la part du prêteur sur gages, car il savait que Rotavich était issu d'une famille aisée qui finirait probablement par le payer. En attendant, Ragol l'avait utilisé pour faire quelques courses dans la ville. Quand l'un des gros bonnets locaux, Zanovat le Bâtard, est venu le voir pour lui demander d'effectuer un travail, il n'a pas pu refuser. Zanovat est un personnage puissant dans le Vory et Ragol lui a envoyé Rotavich. Lorsqu'il a appris que Rotavich avait été tué, il a su que ce ne serait qu'une question de temps avant que des questions ne soient posées sur l'endroit où se trouvait Ivan, et il a donc envoyé des gens à sa recherche depuis lors.

Il est facile de voir Ragol, bien qu'il soit toujours entouré de ses hommes. C'est également le cas en dehors de son entreprise, bien qu'il refuse de leur parler ailleurs que dans son bureau. Lorsqu'il est entouré de ses gardes, Ragol fait preuve d'une arrogance démesurée. Cependant, s'ils le rencontrent seul (et cela ne peut se faire qu'en se débarrassant des gardes), il leur dira tout ce qu'ils veulent savoir. Si les PJs mentionnent Ivan, il enverra ses gardes dans la pièce voisine et parlera en privé. Il dira qu'il ne sait pas où se trouve Ivan mais qu'il les paiera 50CO s'ils le trouvent. Il dit que c'est pour s'assurer qu'il est protégé. Il n'admettra pas, sauf sous la menace, qu'Ivan et Rotavich ont été "engagés" par Zanovat le Bâtard.

Retrouver Ivan
Heureusement pour Ivan, les voyous que Ragol a envoyés à sa poursuite ne sont pas les plus brillants des hommes. Ivan se cache dans une maison abandonnée à la lisière du quartier. N'importe quel serviteur de la famille Rotavich peut indiquer aux PJ la maison de sa famille. Il s'agit d'une maison abîmée et délabrée, avec un bouquet de conifères attaché à la porte, une défense traditionnelle contre les mauvais esprits. Sa mère et sa famille disent ne pas l'avoir vu depuis des semaines, mais ils semblent nerveux. Ils sont en partie nerveux parce que les hommes de main de Ragol leur ont posé les mêmes questions, mais aussi parce qu'ils savent où il se trouve. Les comportements menaçants amèneront rapidement les voisins à se rassembler de manière pressante, non pas parce qu'ils sont préoccupés par les menaces, mais simplement parce qu'ils ne sont pas prêts à les tolérer de la part d'étrangers.

Une fois par jour, la soeur d'Ivan, âgée de dix ans, lui apporte de la nourriture. Elle se faufile dans une ruelle puis court dans les rues secondaires jusqu'à ce qu'elle atteigne la maison abandonnée dans laquelle il se cache. Les PJ devront être bons pour l'attraper, car elle s'arrêtera si elle se rend compte qu'elle est poursuivie et criera au meurtre si elle est attrapée. La suivre sur plusieurs jours est probablement la meilleure solution pour les PJs (elle emprunte le même chemin à chaque fois).

Ivan est très effrayé. S'il entend les PJ entrer dans la maison, il tentera de sortir par une fenêtre arrière. Cependant, si sa soeur est là, il restera pour la défendre. Il sera heureux de parler une fois qu'il sera sûr que les PJs ne sont pas là pour le tuer. Il pense que Ragol veut sa mort, tout comme Zanovat le Bâtard, dont il dira qu'il les a engagés. Il a un sens farouche de la loyauté et c'est cela, ainsi que l'amitié, qui l'a poussé à suivre Rotavich. Il dit que Ragol les a envoyés chez von Regiheim pour voler une broche. Ils devaient également cacher un sac de vêtements dans sa cave. Rotavich s'est occupé du sac pendant qu'il volait la broche. Cependant, lorsqu'il est descendu, il a vu Rotavich étendu sur le sol, visiblement mort. Il a paniqué et s'est enfui en courant.

Zanovat le Bâtard
Zanovat est un personnage de rang intermédiaire au sein du Vory, le groupe criminel qui règne sur les sections kislevites de Talabheim. Il n'en reste pas moins influent et dangereux, et c'est un mauvais ennemi à se faire. Il est responsable du recouvrement des dettes à Eldenstadt et Suden Eldenstadt. Peu de non-Kislevites ont entendu parler de lui, et les Kislevites eux-mêmes ne veulent pas en parler, "Tais-toi, imbécile !" est la réponse la plus courante. Les membres de la Garde connaissent certainement son existence et disent que c'est un voyou vicieux qui ne craint pas de tabasser des familles entières pour une pistole. Cependant, il ne fait plus le sale boulot lui-même. Il vit et travaille dans une auberge d'Eldenstadt, la Colline Blanche.

La Colline Blanche est située au bout d'une avenue miteuse. Deux hommes sont assis à l'extérieur et boivent. Ils interrogent les étrangers sur leurs intentions. S'ils les considèrent comme une menace, l'un d'eux frappera à la fenêtre et fera venir une demi-douzaine de voyous armés de gourdins. Le moyen le plus simple de bluffer les gardes est de dire qu'ils sont venus pour payer une dette à Zanovat.

A l'intérieur, l'auberge est enfumée et sombre. Une douzaine de voyous de Zanovat sont assis, certains jouent aux cartes, d'autres discutent. La plupart sont rassemblés autour d'une solide porte en chêne sur le côté du bar. Une demi-douzaine d'autres hommes sont assis autour et boivent tranquillement. Lorsque les PJs arrivent, un homme d'âge moyen à l'air maigre sort par la porte en traînant les pieds et parle à deux des gardes. C'est Andrei Wimpski, le commis de Zanovat. Les deux hommes acquiescent et quittent l'auberge pour aller recouvrer une dette. L'homme retourne ensuite dans l'autre pièce.

S'ils ont prétendu être ici pour livrer de l'argent, un ou deux des PJ seront convoqués dans la pièce. A l'intérieur se trouvent trois malfrats armés, et la porte est laissée grande ouverte pour que d'autres puissent entrer rapidement si nécessaire. Une porte située à l'autre bout de la pièce est le seul autre moyen d'entrer ou de sortir. La pièce est très chaude ; un énorme feu brûle dans un coin. Wimpski est assis à un bureau, quelques cent cinquante CO de pièces empilées devant lui. Il compte les piles individuelles et enregistre les montants dans un grand livre. Dans le coin, assis sur un fauteuil et apparemment submergé par de nombreuses fourrures, se trouve Zanovat.

Comme son nom l'indique, Zanovat est un sale type, même si sa corpulence suggère le contraire. Si les PJs mentionnent von Regiheim ou Rotavich, Zanovat acquiescera sagement et demandera pourquoi ils souhaitent savoir. Il refusera de divulguer toute information, mais écoutera attentivement leurs arguments. Cependant, il ne se préoccupe pas vraiment de leur réponse ; il attend simplement de s'assurer qu'ils sont même vaguement sur la bonne piste, puis, d'un simple coup d'oeil à l'un de ses hommes, il fait signe à ses malfrats d'attaquer.

Les trois malfrats présents dans la pièce bloquent les PJ, tandis que Zanovat s'échappe et verrouille l'autre porte. À ce stade, les PJ sont dans une situation très délicate et ils doivent le savoir. S'ils se rendent, ils seront désarmés, enchaînés et enfermés dans la cave. Les ravisseurs parleront du sort qui les attend en Kislevian - mais les rictus et les doigts tirés sur la gorge ne seront que trop clairs dans n'importe quelle langue. S'ils ne parviennent pas à s'échapper, ils seront emmenés en chariot jusqu'à une ferme située juste à l'extérieur de la ville et donnés en pâture aux cochons. Si, en revanche, les PJs s'avèrent trop coriaces pour leurs agresseurs, tuant au moins trois d'entre eux, les autres prendront la fuite. Ils laisseront derrière eux un Wimpski tremblant.

Quelle que soit l'issue, s'ils engagent le combat avec les hommes de Zanovat, ils se seront fait un ennemi puissant. S'ils tuent ou menacent Zanovat, la situation sera encore pire, car ils seront activement poursuivis par le Vory. Des contrats seront placés sur leurs têtes, bien que la récompense soit suffisamment faible pour que peu soient tentés.

En état d'arrestation
Quoi qu'ils fassent, les PJ apprendront que von Regiheim a été arrêté pour enlèvement et meurtre. (S'ils essaient de lui rendre visite à nouveau, le personnel de la maison le leur dira sur un ton outré et larmoyant, ou avec indignation par le greffier de la guilde).

La victime était Irina Gronzy, une jeune fille de quinze ans et un membre de la famille de ses rivaux commerciaux. Elle a été enlevée il y a cinq jours et une note a été remise demandant une rançon. Celle-ci a été dûment payée, mais la jeune fille n'a pas été libérée. Il y a deux jours, son corps a été retrouvé jeté dans un champ à l'extérieur de la ville. Une broche couverte de sang a été trouvée près du corps. Son symbole est un symbole commun représentant Haendryk (deux mains qui se serrent), mais avec une croix inhabituelle derrière elles. Une information a été reçue selon laquelle la broche appartenait à von Regiheim, ce que les enquêtes ont rapidement confirmé. Peu après, la Garde a fait une descente à son domicile et a trouvé dans la cave un sac contenant les vêtements ensanglantés de la jeune fille. Il a été arrêté et traîné en prison. Le Guet monte désormais la garde autour de la maison.

Tout le monde est certain de sa culpabilité, et chaque rumeur y ajoute un nouveau grain de sel - un culte du chaos, que la fille était sa maîtresse, ou que c'était une attaque de vengeance. Cependant, la Garde et la noblesse sont fermement convaincues que l'enlèvement visait simplement à permettre à von Regiheim d'obtenir un avantage commercial sur les Syberg-Gronzys.

DEUXIÈME PARTIE

A ce stade, le plan du Baron se déroule sans encombre. Cette arrestation est le résultat de sa tentative de piéger von Regiheim et de lui faire perdre ainsi le contrat Barsky. En prime, c'est aussi l'occasion de résoudre un autre de ses problèmes, montrant à quel point il est impitoyable. Irina Gronzy est sa nièce, la fille de son frère. Mais il sait depuis longtemps qu'elle est née d'une liaison de sa mère Katrina avec un roturier. Depuis, le baron utilise cette information pour forcer Katrina à être sa maîtresse de temps à autre. Cependant, au cours des derniers mois, Irina a acquis une mauvaise réputation de fêtarde, prenant trop de drogues et ne cachant pas ses faveurs. Cela a apporté la honte à la famille. Il a essayé de lui parler, mais ils ont fini au lit. Ce n'est qu'après qu'il a réalisé à quel point cette situation pouvait être préjudiciable si cela se savait. Le Baron a donc fait en sorte qu'Irina soit kidnappée par Erichmann et assassinée. Des preuves incriminantes reliant von Regiheim au crime seraient trouvées. Le pouvoir exercé par les Syberg-Gronzy suffirait pour que Regiheim soit pendu pour son crime.

Cependant, Irina est toujours en vie. Erichmann a fait en sorte que l'enlèvement soit réalisé par Leko, un vieil ami de Rotavich. Leko travaillait également pour Zanovat le Bâtard et fournissait régulièrement de la drogue à Irina. Il était censé l'enlever et la tuer, puis remettre le corps à Erichmann, qui s'en débarrasserait et placerait les preuves incriminant le marchand. Mais Leko a d'autres idées. Irina avait déjà couché avec lui en échange de drogues, et il savait qu'elle était faible. Avec les pièces d'or qui tournaient devant lui, il a vu qu'il pouvait utiliser la fille pour gagner de l'argent. Il a réussi à la kidnapper, à la cacher et à la nourrir de drogues puissantes et addictives. L'un des effets secondaires dont il s'est félicité est qu'Irina est tombée profondément amoureuse de lui - ou du moins, qu'elle est devenue totalement dépendante de lui, ce qui est presque aussi bien. (Il est loin de se douter qu'Irina est tombée amoureuse de lui de toute façon.) Il sait maintenant que son plan va fonctionner. Il avait l'intention de la placer dans une maison close et d'agir comme son proxénète. Elle était jeune, propre, belle et parlait comme une dame. Il compte faire fortune.

Le problème de ce qu'il devait dire à Erichmann ne le préoccupait guère. Dans la vieille ville, il a trouvé une fille qui pouvait passer pour Irina si son visage était abîmé. Il l'a tuée et a remis son corps à Erichmann. Leko a ensuite brûlé sa maison pour détruire toute preuve et couvrir ses traces. (C'est l'incendie que les PJ ont rencontré au début du scénario). Erichmann est contrarié par le fait qu'elle soit quelque peu mutilée, mais n'est pas trop contrarié car il pense qu'elle peut encore être identifiée. Leko est parfaitement conscient que si Erichmann découvrait ce qu'il a fait, il les tuerait, lui et Irina, sans hésiter. Mais, pour lui, le jeu en vaut la chandelle.

Le procès
Le procès de von Regiheim a lieu le lendemain de son arrestation, ce qui, si les PJ le demandent, est inhabituellement rapide. Le magistrat Olvaga, qui est réputé pour son incorruptibilité et sa sévérité, dirige le procès. En fait, Olvaga est à la solde de Syberg-Gronzy (par l'intermédiaire d'un tiers) et est responsable de l'organisation de ce procès expéditif. Bien qu'on lui ait demandé de s'assurer de la culpabilité de von Regiheim, il le fait en croyant qu'il est réellement coupable du crime et qu'il ne fait qu'aider un ami à voir la justice rendue rapidement.

La salle d'audience est pleine à craquer lorsque les PJ arrivent (s'ils y assistent, bien sûr), et ils devront se frayer un chemin à travers la foule pour atteindre le tribunal. Lorsqu'ils entrent dans le tribunal, ils sont tenus par la loi d'enlever leurs chapeaux et de s'incliner (hommes et femmes) devant une statue représentant Ulric et Verena tenant une balance entre eux. S'ils ne le font pas, les gardes de la Cour les mettront dehors. S'ils protestent trop bruyamment, ils seront jetés dans les cellules, pour être condamnés à une amende et libérés le lendemain.

Un peu plus tard, l'huissier arrive et commence la procédure en lisant une liste de tous les juges qui ont siégé dans ce tribunal. Cela dure pendant trente minutes inconfortables. À la fin, le juge entre, s'incline devant la statue, puis remet une pièce d'or à l'un des spectateurs avant de se laver les mains dans une cuvette tenue par un garde. Il s'assoit et est suivi par le Maître de l'Ordre en personne, ce qui provoque quelques halètements. Le Prisonnier est alors amené à son tour - un von Regiheim récemment battu. On lui fait toucher la base du bâton du Garde des sceaux, montrant ainsi qu'il se soumet au jugement de la cour. Les traditions respectées, l'affaire commence.

Les preuves sont fournies par un capitaine de la Garde, le fermier qui a découvert le corps, une amie (Nadja Kreuzer) d'Irina (qui parle de sa bonne éducation et de sa moralité) et le scribe principal de Syberg-Gronzy qui a reçu la demande de rançon. On lui demande pourquoi, selon lui, von Regiheim l'a choisie comme victime, et il répond : "Irina a été choisie pour détourner le baron Staffan Gronzy de certaines négociations dans lesquelles von Regiheim était également impliqué." Le procureur estime qu'elle devait servir de garantie pour que le baron se retire des négociations. L'avocat de la défense n'appelle aucun témoin. Le Juge demande alors si un homme "de statut égal ou supérieur" souhaite parler au nom de l'accusé. Aucun ne le fait. Si un PJ se lève pour témoigner ou protester, on lui demande son nom, son statut et sa profession. A moins qu'il ne soit de classe moyenne ou supérieure, on lui refusera la parole.

Les PJ ne devraient pas être surpris que von Regiheim soit déclaré coupable. Le discours de synthèse du Juge est une attaque vicieuse contre von Regiheim, désormais complètement abattu. Il est qualifié de maléfique, mais au lieu de se concentrer sur l'enlèvement et le meurtre, son principal crime semble être d'avoir tenté de saper l'ordre social et "naturel" de Talabheim. Il prononce une sentence de mort, sûr que von Regiheim a commis ses actes radicaux de sédition pour "ébranler les Pairs". Il est condamné à être pendu à midi dans deux jours. Le juge termine en lui demandant s'il souhaite plaider la clémence ; maintenant qu'il a été démontré qu'il était coupable, il devrait montrer des remords pour ses crimes. Le silence s'installe dans la cour, von Regiheim secoue la tête, et le juge quitte la salle en trombe.

Alors que le marchand est traîné, frappé et la cible des crachats de la foule en colère, les PJ doivent être pleinement conscients de l'erreur judiciaire à laquelle ils viennent d'assister. S'ils ont besoin d'une motivation supplémentaire, Aldus Vetheim, membre de la guilde des marchands et ami de Von Regiheim, les abordera. Il leur demande de venir le voir à la guilde cet après-midi.

Les témoins
Le fermier qui a trouvé le corps n'a rien d'autre à ajouter, si ce n'est qu'il est encore secoué par cette expérience. C'est un homme honnête et franc qui n'a rien à cacher. Le capitaine de la garde dit également la vérité, et les PJ qui lui parlent se rendent vite compte qu'il est un homme sans imagination, heureux d'accepter les choses telles qu'elles sont. Le scribe principal n'a également dit que ce qu'il sait, ignorant tout du complot. Cependant, ses croyances sur le motif proviennent de l'écoute de la conversation du Baron Staffan (une conversation qu'il répandait partout où il allait). L'amie d'Irina part immédiatement en calèche et devra être retrouvée chez elle si les PJ souhaitent lui parler (voir Amis).

Le marchand est en prison
Arriver à voir von Regiheim n'est pas une mince affaire. Les PJ devront payer un lourd pot-de-vin au geôlier et permettre qu'on leur retire leurs armes. Souffrant d'une nouvelle raclée, le marchand, complètement abattu, est heureux de voir les PJ. Il leur clame son innocence et leur est reconnaissant de le croire. Il pense avoir été piégé pour permettre à la famille Syberg-Gronzy d'obtenir la commission du marchand Barsky. Si la jeune fille morte n'avait pas été l'une des leurs, il aurait soupçonné la famille elle-même, en particulier le baron Staffan "La Pierre" Syberg-Gronzy. Il n'a aucune idée précise de qui d'autre pourrait être responsable ; sa seule pensée est qu'il doit s'agir de l'une des familles du Premier ministre. Beaucoup d'entre eux seraient heureux de le voir enfermé et la Guilde des Marchands déshonorée.
Il demande aux PJs de trouver qui l'a piégé, et si possible qui a assassiné la fille. Il les paiera bien s'ils réussissent. Ils ne doivent plus lui rendre visite, dit-il, mais plutôt traiter avec quelqu'un de haut placé à la guilde des marchands. Il s'assurera que les PJ soient payés. Il recommande Aldus Vetheim, un ami à qui il confierait sa vie.

La guilde des marchands
Deux gardes récemment engagés se tiennent à l'entrée de la guilde. Les PJ ne sont pas autorisés à entrer, mais doivent parler au commis à travers un panneau dans la porte. Après l'avoir convaincu de leur identité, ils sont emmenés voir Aldus Vetheim. Il attend dans un bureau cossu, discutant avec un autre marchand qui est présenté comme Hans Keimheim. On leur propose des chaises et des rafraîchissements.

Vetheim remercie les PJ pour leur temps et leur demande leur version des faits. Après avoir écouté attentivement, il leur demande s'ils sont prêts à aider la Guilde. Une rémunération sera (bien sûr) offerte pour leur temps. En supposant qu'ils acceptent, il leur demande de trouver les responsables du coup monté contre son ami et d'apporter ces informations à la guilde. "Mes amis, je sais qu'Antonio est innocent de ces crimes mais qu'il sera pendu à moins que vous ne trouviez une preuve qui le libère. La réputation de la guilde a été endommagée par cela, permettant à la noblesse de voler nos moyens de subsistance comme ils l'ont fait pendant des siècles. Je vous demande de travailler pour libérer Antonio et, au nom de Verena, de permettre à la justice de prévaloir."

Le montant offert aux PJ est laissé à l'appréciation du MJ, mais il doit être généreux. Il sera payée à l'issue de la mission, mais un petit montant peut être négocié à l'avance pour garantir leur engagement.

Le pair ennemi
Il est très difficile d'obtenir la visite d'un représentant de la famille Syberg-Gronzy. Les PJ doivent également être conscients qu'une telle action attirerait une attention indésirable. Pour la famille, von Regiheim est le coupable. Les seules personnes qu'ils pourront voir sont le Seigneur Klaus Syberg (le grand-oncle d'Irina) ou sa mère.

Lord Syberg est un vieil homme, mais son esprit est encore vif. Il est fermement convaincu de la culpabilité de von Regiheim. Cependant, il est également conscient de la réputation d'Irina et n'apprécie guère que quelqu'un aille fouiller dans ses affaires. À cette fin, il offrira aux PJ un pot-de-vin pour qu'ils ne s'en mêlent pas. Ce pot-de-vin sera versé après la signature d'un contrat rédigé par son avocat.

La mère
Il est plus facile de voir la mère d'Irina qu'il n'y paraît. La maison familiale est ouverte à tous les visiteurs afin qu'ils puissent lui rendre hommage. Si les PJ se comportent bien, le personnel estime qu'il ne peut pas les refuser. Lady Syberg est assise dans une pièce sombre, vêtue d'une robe de deuil noire à la mode. Elle tamponne des larmes inexistantes avec un mouchoir en soie, tandis que sa fille la réconforte. Même en lui parlant brièvement, les personnages sentent qu'elle n'est pas vraiment bouleversée. Ils peuvent y voir plus qu'il n'y paraît, mais la simple vérité est qu'elle n'aimait pas Irina. Sa fille aînée, née d'une liaison illicite, l'a déçue. Elle la rend responsable de sa propre mort.

Cependant, Lady Sybeg exploite ce prétendu chagrin et obtient beaucoup de sympathie. Irina a été vue pour la dernière fois il y a cinq jours, quittant la maison avec son amie Francine Seigel - "une si bonne famille". Irina était déprimée depuis que son fiancé - "je ne pense pas qu'il faille encore mentionner son nom désormais" - l'avait récemment quittée pour une autre femme.
L'une des domestiques a été témoin de son enlèvement et a donné l'alerte. Mais il était déjà trop tard. Son beau-frère, le baron Staffan, a reçu la demande de rançon ; elle ne l'a jamais vue. Il s'est occupé de toute l'affaire en son nom. Si on lui demande pourquoi son mari ne s'en est pas occupé, elle hausse les épaules, donnant la ferme impression qu'elle n'a pas beaucoup de confiance en lui. Le père d'Irina n'est pas au courant de la mort de sa fille, car il est en voyage d'affaires. Il ne s'entend avec aucun de ses frères, étant un type honorable et timide. Il a abandonné la partie Gronzy de son nom quand il était plus jeune.
Enquêter plus avant sur Irina peut donner aux PJ un sentiment de déjà vu, peut-être après avoir fait la même chose avec Boris Rotavich. Entrer dans la maison pour enquêter est un peu plus difficile cette fois, mais parler aux domestiques et les soudoyer portera ses fruits.

Le personnel
La maison est servie par quinze personnes, allant des valets de pied à un garçon de cuisine de neuf ans. Tous ont régulièrement subi la colère de leur maîtresse et de sa fille survivante. Le maître de maison est généralement absent, comme c'est le cas actuellement. Irina était appréciée par de nombreux domestiques, dont certains se souviennent de son enfance. Elle avait un mauvais caractère et ils étaient conscients qu'elle "n'agissait pas toujours comme une Dame, si vous voyez ce que je veux dire", bien qu'ils ne s'étendent pas davantage.

Les deux membres du personnel que les PJ doivent vraiment voir sont Helena (la servante qui a été témoin de l'enlèvement) et Artur, le majordome. A presque 20 ans, Helena est nerveuse en parlant aux PJs, et est encore clairement contrariée de ne pas avoir donné l'alerte à temps. Elle était en train de nettoyer les cendres de la cheminée lorsqu'elle a entendu un bruit dans le couloir. En enquêtant, elle a vu deux hommes emmener Irina dehors et elle s'est cachée jusqu'à ce qu'ils soient partis. Puis elle a donné l'alerte. Si on lui demande, Helena dit qu'Irina ne se débattait pas, mais "la pauvre maîtresse aurait eu trop peur". Les deux hommes étaient armés d'épées et elle ne pouvait pas voir leurs visages. Tout ce dont elle se souvient, c'est que l'un des hommes avait une barbe tressée et que l'autre était plus petit, "à peine plus grand qu'un Nain".

Si on lui demande si elle connaît une raison pour laquelle quelqu'un voudrait la mort d'Irina, Helena secoue la tête. Elle soupçonne, comme l'ensemble du personnel, qu'Irina a été tuée par von Regiheim à la suite d'une liaison qui a mal tourné. Si les PJs l'amènent sur ce sujet, il devient évident qu'elle cache quelque chose. En la poussant un peu, elle dit qu'elle savait qu'Irina voyait un homme que la famille désapprouverait. Il n'était pas de la classe aristocratique, mais elle était amoureuse de lui. Elle pense que son nom est Leko Busko . Elle pense que c'est la vraie raison pour laquelle ses fiançailles ont été annulées.

Artur fait partie de la famille depuis trente ans et est très loyal. Il aimait bien Irina, mais savait aussi que certains de ses comportements étaient imprudents. Un jour, Irina lui a demandé de l'escorter jusqu'à une taverne du quartier d'Eldenstadt, puis lui a fait jurer le silence une fois arrivés. D'après sa description, les PJs, s'ils l'ont déjà visitée, la reconnaîtront comme la Maison du Kvas sur Nortwag. C'était il y a quelques mois ; elle y est allée pour rencontrer Leko.

Si on les interroge sur les signes distinctifs, Helena et Lady Syberg savent qu'Irina a une petite tache de naissance sur la cuisse gauche. Artur s'en souvient également l'ayant connue petite. Cependant, ils ne divulgueront pas cette information sans raison.

La chambre d'Irina : sa chambre est intacte. Soignée et féminine, elle est étonnamment petite par rapport à la plupart des chambres d'amis. Il n'y a pas de bijoux ni d'objets personnels. Si les PJs demandent à la femme de chambre, elle sera capable de dire que certains vêtements ont disparu. On a supposé qu'elle avait fait ses bagages pour partir. Sous le lit, on peut trouver un petit portrait miniature. Du style de celui porté dans un médaillon, c'est une peinture d'une jeune dame Syberg. Irina l'a jeté avant de s'enfuir.

Les amis d'Irina
Le cercle social d'Irina est un mélange de jeunes nobles et de marchands. Tous sont issus de familles très riches ou influentes et sont presque toujours odieux et condescendants. Ils ont tous peur que la classe inférieure se soulève un jour contre eux et considèrent les PJ comme étant à l'avant-garde de cette invasion. L'endroit où les PJ les retrouveront dépend du MJ, mais une fête ou une taverne huppée semble probable. Certains d'entre eux seront certainement ivres, et d'autres sembleront être en train de planer.

Ils sont tous choqués par la mort d'Irina. Ils savent qu'elle couchait à droite, à gauche et qu'elle prenait beaucoup de drogues, mais ils font tous la même chose et n'en pensent rien. Ils ont tous des théories sur sa mort, mais la plupart d'entre eux croient l'histoire qui a été présentée au tribunal.

Une fille est particulièrement bouleversée à la mention du nom d'Irina. C'est Francine Seigel, sa meilleure amie depuis de nombreuses années. Elle était au courant des nombreuses activités d'Irina et les désapprouvait - bien qu'elle se soit parfois jointe à elle en protestant. Seigel a servi de couverture à plusieurs reprises pour qu'Irina puisse voir Leko. Elle sait qu'elle l'aime profondément, mais Seigel ne lui fait pas confiance. Malgré ses beaux habits, il était manifestement du mauvais côté de la ville. En réalité, Leko est connu de tout le cercle mondain, avec lequel il était autorisé à socialiser. La raison est simple : il leur fournit des drogues bon marché et de qualité. C'est là que les amoureux se sont rencontrés pour la première fois. Leko a cessé de cotoyer le groupe après avoir frappé l'un d'entre eux jusqu'à l'inconscience lors d'une bagarre, ne supportant plus leurs railleries sur sa condition inférieure.

En marge de ce cercle social se trouve également Nadja Kreuzer, la femme qui a pris la parole au procès. Elle n'était pas aussi proche d'Irina que Seigel, mais est d'une meilleure famille. Le Baron Staffan lui a demandé de dire quelques mots sur "la bonne nature d'Irina, son éducation noble et son sang pur". Elle était plus qu'heureuse de le faire.

Les funérailles
Les funérailles d'Irina ont lieu quatre jours après sa mort. Elle sera enterrée au cimetière de Grünschatten. La cérémonie, à laquelle assistent plus de deux cents personnes, est présidée par un clerc de Taal et un clerc de Morr. Les personnes en deuil arrivent en file de carrosses et repartent de la même manière, protégées tout le temps par une dizaine de gardes. Certaines des personnes les plus puissantes de la ville sont présentes, et ceux qui sont au courant en profitent pour observer les allégeances politiques actuelles. Les PJ n'auront pas l'occasion de parler à un membre de la famille, et toute tentative persistante les fera arrêter. Si les PJs commettent une erreur, faites-la leur payer. Ce sont des familles nobles et puissantes, et elles ne prennent pas à la légère les roturiers armés et capricieux qui les accusent de toutes sortes de crimes (Ils suivront cette ligne, que les PJ accusent qui que ce soit de quoi que ce soit, ou pas). Il serait concevable qu'un PJ particulièrement maladroit se fasse accuser de tentative de meurtre. De telles accusations n'ont pas besoin d'être fondées. S'ils ont rencontré des amis d'Irina, ils pourront leur parler ici, mais Nadja Kreuzer ne sera pas présente.

Guilde des pleureurs
Le corps d'Irina a été apporté ici après avoir été trouvé. Il a ensuite été préparé pour l'enterrement avant d'être transporté au cimetière. Si les PJs arrivent avant les funérailles, ils ne seront pas autorisés à le voir, mais le frère Martjin sera heureux de leur parler. Il s'est occupé du corps et de sa préparation et se souvient très clairement de la jeune fille morte. Il pense qu'elle était attachée, et qu'elle est morte étouffée - bien que son visage ait également été gravement lacéré. Si on lui demande directement si elle était reconnaissable, il fera une pause puis confirmera que cela pourrait suffire à dissimuler son visage à ceux qui ne la connaissent pas bien. Il est certain qu'elle n'avait pas de tache de naissance. C'est le baron Syberg-Gronzy qui est venu identifier le corps. En raison des blessures, le baron a vraiment cru qu'il s'agissait d'Irina.

Marchand (Barsky)
Barsky ne sait rien du meurtre, mais les PJs peuvent décider de le retrouver. Il séjourne à Schaffenhorst, dans l'auberge confortable et propre nommée l'Impératrice Otillia. Lorsque les PJ arrivent, ils voient à l'extérieur un carrosse gardé par deux soldats armés. La livrée (un bouclier divisé avec un ours tenant un bouclier d'un côté et l'autre montrant un chevalier monté) des hommes et du véhicule est celle des Syberg-Gronzys. Le baron Staffan est à l'intérieur avec trois gardes, et présente son cas à Barsky. Il tente fermement de discréditer l'ensemble de l'affaire des marchands de Talabheim. Le Baron a détaillé toute l'histoire sanglante du crime de von Regiheim, en y ajoutant d'autres rumeurs concernant le marchand et la Guilde en général. Il sera difficile de s'approcher suffisamment pour l'entendre, mais un plan sournois ou une excellente audition pourraient permettre d'y parvenir. Au moment où le Baron s'en va, Barsky est convaincu que l'avenir de l'affaire repose sur les Syberg-Gronzys. Cependant, comme à son habitude, il a demandé un jour pour réfléchir aux propositions du Baron.

Si les PJ parlent à Barsky par la suite, il leur dira qu'il a abandonné les négociations avec la Guilde des Marchands et qu'il a l'intention de signer avec la famille Syberg-Gronzy dès le lendemain. Il a été consterné par les crimes de von Regiheim. Ce que Barsky ne dira pas, mais qui est au moins aussi important pour lui, c'est qu'il réalise combien il serait difficile de travailler à Talabheim avec la noblesse à dos.

La fiancée
La fiancée se trouve à la Grande Loge du Nord, un club pour jeunes gens. Lord Klaus Lieberswitz sera heureux de parler d'Irina aux PJs. Cependant, ils ne pourront lui parler à l'intérieur du club que si l'un des PJ est noble - et même dans ce cas, les "gens du commun" doivent attendre à l'extérieur.

Âgé d'une trentaine d'années, Lieberswitz est un bel homme, bien habillé mais pompeux, qui se soucie surtout des apparences. Son nom de famille est la chose la plus importante qu'il possède, ce qui, comme sa famille a des milliers de dettes, ne constitue pas une liste particulièrement longue. Il s'est rapidement écarté d'Irina, mais il avait un véritable faible pour elle. Un ami commun a arrangé les fiançailles et il a vite vu les avantages. Sa famille possédait un certain nombre de concessions viticoles dans la ville, et les céder pour éponger ses dettes était un petit prix à payer.

Lieberswitz a rompu les fiançailles quand il a découvert qu'elle agissait de façon immorale, couchant avec toutes sortes d'hommes. Son plus fidèle serviteur, Castell, l'a vue avec une paire de "brutes" dans un des bidonvilles de la ville. Il se rendit chez elle pour la confronter et la trouva totalement saoul. Elle a refusé de nier son comportement et a dit qu'elle aimait ce ruffian qu'elle voyait. Très contrarié, Lieberswitz est parti en trombe, annulant les fiançailles par une lettre à son oncle. Il a également demandé un dédommagement pour "ses pertes", ce qui n'a pas encore été fait. Il n'a pas vraiment insisté sur cette demande, sachant qu'il ne devait pas faire des Syberg-Gronzys des ennemis plus importants que ceux qu'il avait déjà.

Lieberswitz leur permettra de parler à Castell s'ils le souhaitent. C'est un homme trapu, fidèle à son maître, que l'on trouve dans la cuisine du Club, au coin du feu et de la soupe. Il ne dira pas un mot de mal de Lieberswitz, mais il est heureux de dire du mal d'Irina. Il ne se retient pas, la traitant de pute et de salope. Il rendait visite à sa soeur à Ostenfeld (qui n'est pas vraiment un bidonville) lorsqu'il a vu Irina ("habillée comme une fille de joie"). Elle était en compagnie de deux hommes, dont l'un avec lequel elle agissait de manière intime (Leko). L'autre était un gros homme avec une seule oreille, tenant en laisse deux chiens blancs. Il s'était suffisamment approché pour être à portée de voix, et avait entendu l'homme plus jeune avec qui elle était l'appeler "ma duchesse Irina". Il n'a aucun doute sur le fait que c'était elle. Il est venu au club immédiatement pour le dire à son Seigneur.

Étrangement, il a vu le jeune homme aux cheveux roux avec qui elle était quelques jours plus tard. Lord Lieberswitz était au tribunal pour une affaire (il devait de l'argent à un marchand qui lui avait fourni des vêtements et des bijoux) quand il a vu l'homme parler à un greffier qu'il connaissait, Claus Antonov.

Si les PJs parlent de Lieberswitz à d'autres nobles ou au personnel associé, les détails superficiels de son histoire seront confirmés. Il devait en effet être marié à Irina, des fiançailles rompues au bout de trois mois. De nombreuses rumeurs circulaient sur cette relation. Nombreux sont ceux qui se demandent pourquoi un noble de rang inférieur comme Lieberswitz, connu pour être ruiné, avait pu obtenir les faveurs d'une Syberg-Gronzy. Certains disent que leurs pères étaient amis (faux) tandis que d'autres disent que le Baron était heureux de se débarrasser de sa nièce. D'autres rumeurs, courantes à l'époque de sa naissance, ont refait surface mettant en doute sa légitimité. Lorsque les fiançailles ont été rompues, beaucoup ont cru qu'il était tombé amoureux d'une dame de Nuln dont il avait l'habitude de tenir compagnie.

Le Guet
Encore une fois, s'ils sont approchés, les agents du Guet ne sont pas très désireux d'aider les PJ. Il est certain que toute suggestion visant à libérer von Regiheim sera traitée avec mépris et les fera expulser du Guet. Cependant, un petit pot-de-vin, ou même simplement le fait de payer un verre à un membre de la Garde qui n'est pas en service, leur permettra d'obtenir les derniers potins.
Le corps a été trouvé dans un champ juste à l'extérieur de la ville. Lorsque les gardes sont arrivés, ils l'ont trouvée attachée, le corps couvert de sang séché. A côté d'elle se trouvait un sac, et ils soupçonnent qu'elle a été étouffée avec. Il a disparu depuis.

Les gardes restent perplexes quant à l'identité de la jeune fille jusqu'à ce qu'un prisonnier sur le point d'être pendu avoue le crime. Apparemment, il avait été payé pour enlever la fille et la remettre à son employeur, qu'il a nommé von Regiheim. Dans ses aveux, il a déclaré que von Regiheim se réjouissait de l'utiliser pour s'enrichir avant de la massacrer. Malheureusement, le criminel a été pendu avant que les agents ne transmettent la nouvelle du meurtre.

L'homme mort était Claudo Rheims, un cambrioleur bien connu et un gros bras occasionnel. Il avait été accusé d'avoir estropié un membre de la Garde alors qu'il s'échappait ; en fait, le gardien n'avait pas réussi à sauter le même fossé que Rheims venait de franchir. Les aveux ont été fabriqués et signés par le gouverneur de la prison, un ami du baron Syberg-Gronzy. Les PJ ne pourront pas trouver de garde ayant été présent lors de la confession (car il n'y en avait pas). Ce n'est que s'ils connaissent quelqu'un dans la prison ou s'ils offrent un gros pot-de-vin qu'ils pourront voir la confession. Il n'y a rien de plus à en tirer.
Cependant, il y a une preuve plus accablante que les PJs qui suivent cet incident découvriront - une preuve négligée dans l'arrogance insouciante du Baron. Rheims a été arrêté la veille de l'enlèvement d'Irina Gronzy. Cependant, ce seul fait ne suffira pas à faire libérer von Regiheim.

Le maillon faible
Si les PJs parviennent à capturer Zanovat, il ne leur dira rien à moins d'être torturé. Dès que les joueurs lèvent la main sur lui, il leurs dira ce qu'ils veulent savoir. Cependant, on suppose que c'est sur le clerc Wimpski que les PJ mettront la main. Où qu'ils le fassent, il ne résistera pas, tremblant nerveusement en répondant sincèrement à toutes les questions.

Zanovat a reçu les preuves à disposer par Claus Antonov, un greffier du tribunal inférieur voisin. Antonov fait office de liaison entre Zanovat et le magistrat Olvaga. En général, il s'agit d'un simple arrangement financier, Zanovat payant le Magistrat pour qu'il prononce certaines sentences ou utilise son influence dans les cercles du pouvoir. Mais il arrive qu'Olvaga demande une faveur, et Zanovat considère qu'il est dans son intérêt de satisfaire le Magistrat.

Claus Antonov
Les PJ ne pourront retrouver la trace d'Antonov qu'après l'arrestation d'Antonio von Regiheim pour meurtre, bien qu'ils aient pu apprendre son rôle avant. Antonov est facile à traquer au tribunal, où il est bien connu. Habillé élégamment, mais avec une peau tachetée et des cheveux blancs, il est amical et bavard, mais il sondera intelligemment les PJ avant de leur communiquer des informations. Il est le bras droit du Magistrat Olvaga depuis quinze ans, et bien qu'ils ne soient pas amis, ils sont conscients que leur bonne fortune actuelle dépend l'un de l'autre. Tout simplement, Antonov arrange les affaires, collecte l'argent et paie Olvaga après avoir pris sa part. Même un examen superficiel d'Antonov montre qu'il vit bien au-dessus de ses moyens apparents. Cependant, Antonov est bien conscient de la position précaire qu'il occupe. Les Vory sont devenus de plus en plus insistants ces derniers temps, et ont commencé à abuser des services du Magistrat, ce qui les met tous en danger. Il soupçonne également que lui et le Magistrat seraient tués plutôt qu'aidés s'ils devenaient un handicap.

Les PJs pourront obtenir les informations pertinentes d'Antonov s'ils menacent de le dénoncer ou le menacent physiquement. Il répondra et conclura un accord dans lequel il leur remettra les informations s'ils ne mentionnent pas son implication ou celle d'Olvaga dans le projet. Les PJ qui ont l'esprit vif se rendront compte qu'avoir un Magistrat qui leur doit une faveur est une récompense qui en vaut la peine.

C'est Andrei Steblov, secrétaire du seigneur Sasha Kalmikov, l'un des pairs, qui a demandé à Antonov d'organiser la rencontre avec Erichmann en guise de faveur, et il a également été chargé d'accomplir toute tâche qui s'avèrerait nécessaire. Le rendez-vous a été fixé dans la taverne appelée la Flamme de Barrer, où il devait demander Erichmann. L'aubergiste le lui désigna, et Antonov le vit parler à deux hommes. Le premier était grand, blond, avec une barbe tressée et une mauvaise cicatrice sur l'oeil, tandis que le second était plus petit, avec des cheveux roux. Le plus petit est parti aussitôt, tandis que le blond a chuchoté quelque chose à l'homme avant de disparaître. Ragast Erichmann était lui-même grand et costaud, vêtu de noir et parlant avec un accent du Nord. L'homme blond était l'associé d'Erichmann, Alain Grubbelheim . L'autre homme était Leko en personne. Si les PJs en ont une description, ils devraient être raisonnablement sûrs de cela. Antonov ne connaissait pas Erichmann, mais soupçonne correctement son identité : c'est un meurtrier et un voleur renommé à la solde d'un noble ambitieux et sans scrupules. Il n'a aucune idée de la raison pour laquelle il se trouve à Talabheim, de la raison pour laquelle il a voulu organiser ce crime, ni de son lien avec le seigneur Kalmikov. En fait, Kalmikov n'est pas impliqué, mais il utilise les services du magistrat de temps en temps.

La rencontre fut brève. L'homme a remis la broche et le sac et a donné des instructions claires sur ce qui devait être fait avec eux et quand. Il a été surpris d'apprendre que la victime était Irina Gronzy, car Lord Kalmikov est un associé et un ami connu du baron. Depuis lors, cependant, il a entendu des rumeurs selon lesquelles la jeune fille serait vivante. Deux jours après la rencontre, il a revu l'homme, cette fois en entrant dans l'auberge "Le Mendiant Aveugle" à Schaffenhorst.

Olvaga
Les PJs ne pourront pas rencontrer le Magistrat Olvaga. Il est gardé en permanence, et s'ils s'introduisent dans sa maison et le menacent, il mourra rapidement d'une crise cardiaque. Si les PJ ont été vus en train d'entrer ou ont laissé des preuves (une fenêtre cassée ou un garde du corps mort, par exemple), cela sera traité comme un meurtre.

Le Mendiant Aveugle
Cette auberge grotesque de trois étages ne se distingue des maisons environnantes que par son enseigne rouillée. Les propriétaires n'ont fait aucun effort pour la convertir en une auberge plus décente et elle reste donc disposée comme lorsqu'elle était une maison familiale. C'est un fouillis de petites pièces, le propriétaire et sa famille vivant dans les anciens quartiers des domestiques. La pièce principale abrite un petit bar et est pleine le soir. La porte est toujours ouverte et une cloche sur le mur permet d'appeller le propriétaire.

Kapo, le propriétaire, est un homme d'âge moyen, austère et misérable, qui a peu de temps à consacrer à ses clients. Selon lui, il fournit des chambres bon marché et sèches, et que peuvent-ils attendre de plus ? Le prix d'une chambre ne couvre pas la loyauté envers sa clientèle ; ainsi, il sera parfaitement heureux d'indiquer la chambre du dernier étage appartenant à Ragast et Grubbelheim. Il ne pense pas qu'ils s'y trouvent actuellement.

Si vous estimez que les PJ n'ont pas encore fait suffisamment d'investigations dans les autres parties du scénario, alors ni Grubbelheim, ni Erichmann ne sont ici. Cependant, s'ils l'ont fait, alors Alain Grubbelheim se trouve dans leur chambre. C'est l'homme décrit par Claus Antonov (grand, blond, barbe tressée, mauvaise cicatrice sur l'oeil) et c'est l'acolyte de Ragast. Lorsque les PJ se dirigeront vers sa chambre, il ouvrira la porte et apercevra les PJ. A moins qu'ils ne l'ignorent complètement (très peu probable), il courra à l'intérieur de la chambre et tirera un lit devant la porte. Il sortira ensuite par la fenêtre et tentera de s'échapper par les toits. Le MJ peut en profiter pour lancer une longue poursuite pour les PJ, avec des jets pour sauter sur les toits et escalader les tuiles mouillées, et peut-être terminer par un combat entre les cheminées. Cependant, Grubbelheim ne doit pas être pris vivant. Il ne devrait pas être trop difficile d'organiser sa mort ; d'une manière ou d'une autre, il finira par tomber dans les rues en contrebas.

Dans la chambre, derrière un lit, les PJs trouveront un enfant de dix ans saignant abondamment, une dague sortant de son ventre. Vêtu de haillons et sale, il portait un message à Grubbetheim, et s'était faufilé devant Kapo sur ordre de Ragast. Grubbetheim l'a poignardé pour le faire taire quand il a été repéré. Il s'appelle Feil, mendie le jour et vit dans la vieille ville la nuit. Il a reçu deux pistoles pour amener Grubbetheim à l'auberge du Grand Est à Ostenfeld. Si les PJs amènent rapidement Feil chez un médecin, ils lui sauveront la vie.

La chambre est vide de tout objet d'importance. Les PJ découvrent divers petites pièces de vêtements et morceaux d'armes et d'armures, tandis qu'une fouille approfondie permet de récupérer une bourse contenant 10CO 5/-. La bourse elle-même est faite de velours, mais possède également un écusson cousu dessus. Il appartient à la famille Syberg-Gronzy. Il n'y a pas d'autre indice.

Quoi que fassent les PJ, ils ne rencontreront pas Ragast ici. Il est trop malin pour se laisser prendre au piège et les repérera s'ils l'attendent ou s'ils voient le corps de Grubbelheimts éparpillé dans la rue. La seule véritable tactique des PJ à ce stade est de se diriger vers la Flamme de Barrer pour retrouver Erichmann.

Le Grand Est
Lorsque les PJs arrivent à l'auberge, Erichmann est parti. Pour quelques pistoles, le barman se "souviendra" avoir vu Erichmann attendre. Il s'est également arrangé pour que Feil délivre un message, bien qu'il n'ait aucune idée de ce qu'était ce message. Il était assis avec un homme de petite taille, trapu et "ressemblant à un nain", bien qu'il soit certain qu'il ne s'agit pas d'un nain. Le barman a également une lèvre coupée à l'endroit où Erichmann l'a frappé, pensant qu'il essayait d'écouter sa conversation. Erichmann n'avait pas tout à fait tort : le barman les a entendus dire que la fille n'était pas morte et que le jeune Kislevite les avait trompés.

Trouver Leko
Retrouver Erichmann maintenant va être une tâche difficile. Cependant, les PJs doivent savoir que Leko est impliqué d'une manière ou d'une autre. Le retrouver sera plus facile, d'autant plus qu'ils connaissent des gens qui le connaissent. En posant des questions sur Leko dans les Maisons du kvas d'Etdenstadt, ils finiront par entendre la rumeur selon laquelle Leko s'est installé de l'autre côté de la ville, à Ostenfetd. Cependant, personne ne connaît de détails à ce sujet, car il s'est coupé de ses anciennes connaissances.

Demander à Ostenfeld où se trouve Leko sera une tâche longue et sans fin. Cependant, s'ils ont l'information qu'il a été vu avec un grand homme promenant deux chiens, les choses seront plus faciles. Les locaux savent que la zone autour de la porte est de la vieille ville jouit d'une réputation de crime et de prostitution, et une fois que les PJs arriveront ici, ils trouveront des gens qui connaissent cet homme. Cet homme s'appelle Wim Klammer et c'est un proxénète bien connu, que l'on trouve souvent à la taverne du Foyer d'Ostenfeld.

Le Foyer d'Ostenfeld
Un endroit sinistre et souvent violent, les PJs auront du mal à obtenir des réponses des clients de la taverne. A moins qu'ils n'essaient d'accoster l'un d'entre eux par eux-mêmes, le meilleur plan est alors de prétendre qu'ils cherchent l'homme pour qu'il leur trouve des prostituées. Lorsqu'ils parviennent à faire parler quelqu'un, l'informateur chuchote que Klammer tient un bordel dans la Braunstrasse. Le bordel se porte bien puisqu'une duchesse y travaille. Il sera également mentionné qu'un autre homme demandait justement après la "Duchesse", la description correspond à celle de Ragast Erichmann . Il est évident que les PJ ont un timing serré, car Erichmann est manifestement pressé de tuer Irina Gronzy et d'effacer toute preuve de ce qui s'est passé.

Le bordel
Erichmann est juste devant le groupe et se rend au bordel. Leko a mis Irina au travail, réussissant à la "vendre" comme Duchesse. Partageant ses bénéfices avec Klammer, il l'a installée dans son bordel. Le bordel est situé dans un grand et vaste bâtiment qui était autrefois un hôtel. Lorsque les PJs arrivent, Erichmann a déjà fait du grabuge. Le videur de la porte est étendu sur le sol, inconscient, du sang coulant d'une blessure à la tête. À l'intérieur, un certain nombre de filles se tiennent nerveusement au pied de l'escalier. La tenancière de la maison close, une femme d'âge moyen, est assise sur une chaise, sous le choc. Les prostituées racontent qu'un homme est entré et a demandé à voir la duchesse. Quand on lui a dit qu'il devait attendre, il s'est mis en colère. C'est alors que l'ami de la Duchesse, le jeune homme aux cheveux roux (Leko), est soudainement apparu et a crié au videur de se débarrasser de lui. L'intrus n'a fait qu'une bouchée de lui et s'est ensuite lancé à la poursuite du jeune homme.

Dans le couloir du premier étage, d'autres filles et quelques clients sont rassemblés autour d'une porte. De l'intérieur, on entend des cris. Lorsque les PJs arrivent, ils voient une scène chaotique ; une Irina Gronzy nue hurle dans un coin de la pièce, et Leko se tient devant elle, épée dégainée. Ragast leur fait face, sa propre épée sortie, la pointe couverte de sang. Sur le sol gît le client mort de la fille. Erichmann veut la mort d'Irina et de Leko, et Leko ne se soucie que de sa propre vie. Irina va essayer de protéger Leko.

Conclusion

Si Erichmann parvient à tuer Irina Gronzy, Antonio von Regiheim sera pendu pour son meurtre. Le corps seul ne suffit pas à prouver son innocence. Après tout, il n'est pas impossible de trouver "quelqu'un qui lui ressemble", et le baron aura beaucoup plus d'influence au tribunal. Syberg-Gronzy gagnera également le contrat Barsky.

Si Irina Gronzy est extraite vivante de la maison close et rendue à sa famille ou à d'autres autorités, celles-ci n'auront d'autre choix que de libérer von Regiheim. Les PJs pourraient même recevoir une récompense pour leurs efforts, bien qu'il soit clair que ce soit surtout pour leur silence. Le Baron Staffan veillera à ce qu'Irina Gronzy soit rapidement placée dans un asile pour tenter de la guérir de ses déviances. La guilde des marchands et von Regiheim devront une énorme faveur au groupe.

Pour les principaux acteurs, la guilde et le baron Gronzy, l'essentiel est de savoir à qui sera attribué le contrat d'importation de fourrures. Grigori Barsky attribuera le contrat à la famille Syberg-Gronzy, à moins que les PJ ne lui racontent ce qui s'est passé et répondent à ses questions sur les actions des deux groupes.

Bien que les PJ puissent fortement soupçonner que le baron Syberg-Gronzy est impliqué jusqu'au cou, ils n'auront guère de moyens de le prouver. Essayer de convaincre les autres de les croire les fera passer pour des idiots. Des idiots dangereux en vérité. Les PJ devraient comprendre que leur meilleure option est de s'en aller.

Si Erichmann s'échappe, les PJ se seront fait un ennemi dangereux. C'est au MJ de décider quels sont ses plans à Talabheim.

Un scénario complet par John Foody.

Privilèges

Personnages non joueurs (PNJ)

  • Grisori Barsky - Marchand

    Barsky a la carrure d'un ours et est toujours vêtu des fourrures qu'il utilise pour gagner sa vie. Son immense barbe, noire mais striée de roux, semble se fondre dans la fourrure de l'animal. Homme honorable, intelligent et compétent, il a commencé dans la vie comme trappeur, son père lui ayant appris cet art dès son plus jeune âge. Cependant, dans sa vingtième année, il fut gravement blessé par une meute de loups. Au bord de la mort, un commerçant l'a soigné pour le remettre sur pied. Alors qu'il se remettait lentement, il a appris l'art de la vente et a prouvé qu'il avait un réel talent pour cela. Se rendant dans la ville la plus proche, il fit fortune en vendant les fourrures que le commerçant avait achetées cette année-là. Dans les années qui suivirent, il devint le porte-parole d'un groupe de commerçants et de marchands kislevites. Récemment, ils ont décidé d'essayer d'étendre leurs opérations, et Barsky a été envoyé à Talabheim.

  • Antonio von Regiheim - Marchand

    Veuf d'une trentaine d'années, von Regiheim a consacré les années qui ont suivi la mort de sa femme à essayer de réformer de nombreuses lois désuètes de Talabheim. De nombreux cyniques ont fait remarquer que les changements pour lesquels il se bat concernent tous la levée des restrictions commerciales imposées aux non-nobles, et qu'ils lui profitent donc directement en tant que marchand. Cependant, c'est ignorer le fait qu'il croit réellement que de tels changements profiteront à tous les citoyens de Talabheim. Bien qu'il ait passé de nombreuses années à développer ses activités commerciales (principalement l'importation et l'exportation de divers articles recherchés de Kislev), cela est récemment passé au second plan. Il est l'un des principaux membres de la guilde des marchands de Talabheim et est apprécié de ses collègues.

  • Irina Cronzy - Prostituée

    D'une beauté sombre, Irina est en apparence l'incarnation même de la noblesse de Talabheim, charmante et bien au fait des règles du jeu. Cependant, elle a un côté profondément rebelle. Son père était rarement là, et quand il l'était, il l'ignorait. Sa mère ne faisait que la critiquer et lui faisait comprendre que sa jeune soeur était son enfant préférée. Irina a fait de son mieux pour s'intégrer, mais elle a récemment abandonné et s'est lancée dans un style de vie hédoniste fait de drogues, d'alcool et de sexe. Leko est le premier homme qui semble s'occuper d'elle et elle en tombe amoureuse, mais elle a tout de même eu des dizaines de relations, souvent avec des hommes mariés. Au cours de ces relations, elle commence à découvrir de nombreuses vérités sur son oncle, le baron.

    Son père ne voulant pas s'occuper d'elle, le Baron décida de la prendre à partie pour sa réputation déclinante. Consciente qu'il peut la détruire, elle tente de le séduire. N'étant jamais capable de refuser une belle femme, ils couchèrent ensemble. Elle a désormais un certain pouvoir sur lui mais révèle bêtement qu'elle connaît plusieurs secrets sordides sur sa vie. Ce faisant, elle a scellé son destin. Quand Leko est venu la voir et lui a dit qu'elle était en danger, elle l'a cru. Sous son emprise et accro à la drogue qu'il lui fournissait, elle a accepté de faire tout ce qu'il voulait pour leur rapporter de l'argent "afin d'assurer leur avenir ensemble".

  • Ragast Erichmann - Spadassin

    Fils illégitime d'un noble d'Ostland, Ragast est né d'une servante violée par son maître. Cependant, son père, un Sigmarite dévot, a reçu l'ordre du clerc local de se porter responsable de lui. Le noble l'a élevé mais son enfance a été marquée par la cruauté et les abus. Il grandit dans la froideur et le détachement de ceux qui l'entourent, mais garde son côté sadique bien caché. À l'âge de quinze ans, il a poignardé à mort son demi-frère lors d'une dispute, mais a échappé aux chasseurs de primes lancés à ses trousses. À Talabheim, il a gagné sa vie en tant qu'escroc de rue, connu pour son empressement à utiliser la violence. Avec le temps, il a été trahi par un associé et arrêté. Au lieu d'être envoyé en prison, il accepta de rejoindre l'armée dans une campagne contre les pillards orcs.

    Il a servi dix ans dans l'armée, affinant ses compétences naturelles jusqu'à ce qu'il soit sans égal parmi les fantassins. Mais tout le monde n'appréciait pas son arrogance. La veille du jour où il devait devenir un homme libre, il a assassiné un officier, s'échappant comme il l'avait fait tant d'années auparavant. Il n'a eu aucun mal à trouver du travail comme mercenaire, et a fini par travailler pour un noble vivant dans le nord de l'Empire. Le noble avait de grands projets de pouvoir, et Erichmann est rapidement devenu son précieux bras droit en effectuant des tâches partout où cela était nécessaire.

    Il voyage actuellement avec Alain Grubbelheim, un associé de ses années de mercenariat. Il sait que Grubbelheim protégera ses arrières et sera à ses côtés si nécessaire. Cependant, une telle loyauté est fragile. Erichmann est un homme compétent et impitoyable et devrait être un ennemi intéressant pour les PJ. Il est intelligent, avec un esprit tactique aiguisé. Il est aussi plus que capable de se défendre dans un combat. Il n'hésiterait pas à s'enfuir devant des adversaires en supériorité numérique.

    Il a un visage rude et effrayé, et ses yeux sont sans humour et rendent les gens mal à l'aise en sa présence. À Talabheim, il est vêtu d'une armure de cuir noir. Il porte en permanence une épée, volée à l'officier qu'il a assassiné - bien que le blason ait été rayé. Il a également un pistolet caché sur lui, la grenaille et la poudre étant dissimulées avec son argent dans une poche secrète.

  • Alain Grubbelheim - Mercenaire

    Grand et blond, Grubbelheim pourrait être décrit comme beau s'il n'avait pas une mauvaise cicatrice sur l'oeil et un rictus sur le visage. Il se distingue également par sa barbe tressée. Fils de mercenaire, il a suivi son père dans le train de bagages de l'unité jusqu'à ce qu'il soit en âge de se battre. Bien qu'il soit un combattant compétent, il a acquis une réputation d'irréductibilité, laissant une fois dix de ses hommes mourir pendant qu'il s'échappait. Ceux qui l'ont connu pendant un certain temps ont découvert qu'il était amoral et mauvais. Il a peu d'ambitions ou de plaisirs et se contente de traverser la vie en voyant ce qui se passe. S'il blesse quelques personnes en chemin, qu'il en soit ainsi. Ces "talents" sont reconnus par Erichmann qui partage les mêmes intérêts. Bien qu'il ait fini par faire confiance à Erichmann, il est parfaitement conscient qu'il se débarrasserait de lui s'il y était contraint. Mais il en ferait tout autant.

  • Sven Vidarson - Brigand

    Sven est un lourdaud, amené par Erichmann au point culminant du scénario. C'est un Norsc méchant et amer, dont la vie est minée par sa petite taille. Beaucoup se sont moqués de lui en disant qu'il avait du sang de nain. Ainsi, il a participé à plus de bagarres qu'il ne se souvient. Il a également acquis une certaine animosité envers les Nains.

  • Leko Busko - Proxénète

    Ayant grandi dans la pauvreté d'Eldenstadt, Leko a toujours cherché à aller de l'avant et à élargir ses horizons. Son oncle lui a appris à devenir un pickpocket et il a exercé son métier sur les marchés de la ville. Il est passé au cambriolage lorsque son oncle a été attrapé et pendu pour ses crimes. Quelque temps plus tard, Leko s'est lié d'amitié avec Boris Rotavich, qu'il considérait comme une source d'argent, tout en l'initiant à la basse vie d'Eldenstadt. À la même époque, Leko a commencé à vendre de la drogue, principalement aux fils et aux filles des marchands. Ils l'ont présenté à un groupe de nobles, dont Irina Gronzy. Sentant qu'elle était attirée par lui, il a entamé une relation avec elle. C'est ainsi qu'Erichmann l'a contacté.

    Bien qu'il ait une vingtaine d'années, Leko conserve son allure et son charme de jeune homme. Ses cheveux sont d'un roux foncé et il en est particulièrement fier. Il ne compte que sur lui-même, mais il est habile à manipuler les autres pour qu'ils lui fassent confiance. Son but ultime est de gagner le respect et le pouvoir, et il tente de l'obtenir par l'argent. Il porte des vêtements voyants, souvent avec des cols en fourrure teinte bon marché. Il porte une paire de poignards partout où il va et garde une épée cachée dans sa maison d'Ostenfeld, où il a déménagé après avoir décidé de laisser Eldenstadt loin derrière lui.

  • Staffan Syberg-Gronzy - Noble : Baron - Niv. 2

    Bien que son frère aîné siège à la Maison des Pairs, le Baron Staffan est le véritable pouvoir de la famille Syberg-Gronzy. Le baron contrôle les intérêts commerciaux de la famille ainsi que ses vastes terres, qui sont concentrées dans l'est du Talabecland et à Kislev, mais qui comprennent aussi de petites possessions à travers l'Empire. Il considère toujours Kislev comme son foyer spirituel, mais quitte rarement Talabheim. Il est extrêmement habile dans le jeu politique et forme une équipe formidable avec son frère.

    Même en considérant la puissance et l'arrogance de la noblesse de Talabheim, l'immoralité et la cupidité de Staffan sont remarquables. Il n'a jamais eu peur d'utiliser la violence, le chantage ou toute autre méthode pour atteindre ses objectifs. C'est aussi un coureur de jupons avaricieux, mais pour lui la conquête est primordiale. Il n'a jamais pu résister à une femme, a eu des liaisons avec la femme de son frère cadet et, dernièrement, a couché avec sa nièce (même s'il savait qu'elle n'était pas liée par le sang). C'est un adversaire dangereux, même s'il considère que peu de "roturiers" sont dignes de son attention. Ainsi, si les PJs ruinent ses plans, ils n'ont pas nécessairement quelque chose à craindre.

    Grisonnant aux tempes, le Baron est un bel homme, toujours habillé de la façon la plus élégante, portant une canne épée en or incrusté de bijoux. On le voit rarement sans sa cape en peau d'ours, ce qui lui vaut le surnom de l'Ours. Il a également le surnom plus commun de la Pierre, gagné pour ses techniques de négociation (comme dans "obtenir du sang d'une pierre"). On ne le voit jamais sans une paire de gardes du corps et un ou plusieurs serviteurs. Il fait grand étalage de sa richesse et de son pouvoir et est connu pour s'en prendre à ceux qui se trouvent sur son chemin. Avec les autres membres de la noblesse ou ceux avec qui il traite en affaires, il est aimable et plein d'esprit.

    Il est marié, mais déteste sa femme et a peu de temps à consacrer à ses trois jeunes enfants.